Am Vorabend einer Microsoft-Pressekonferenz ist es schwer, sich als PlayStation-Fan nicht vor dem gefürchteten A-Wort zu hüten: Akquisitionen. Oh, die gefürchteten Akquisitionen. Der vielbeachtete Buyout von Bethesda durch Xbox hat alles verändert; Wenn es um den Redmond-Moloch geht, sind jetzt alle Wetten falsch, und er hat den Luxus, tiefe Taschen zu haben, um seine Launen zu finanzieren. Sony, 2021 eine deutlich stabilere Organisation, ist natürlich kein Armer – aber mit den grünen Rechnungen des Teams in Grün kann es nicht mithalten.

Aber PlayStation, die vielleicht erkennt, dass sie in einen Content-Krieg verwickelt ist, scheint ihre Position mit klugen Zügen zu verteidigen. Als es nach ihrem überstürzten Ausscheiden von Google Stadia hastig eine Partnerschaft mit der Assassin’s Creed-Alumnus Jade Raymond ankündigte, hielten wir es für eine einmalige Sache: eine Gelegenheit, die die PlayStation Studios-Hierarchie nutzte, um ihrer Marke einen der bekanntesten Namen der Branche zu verleihen.

Aber langsam aber sicher beginnen wir zu sehen, wie Sony diesen charakteristischen blauen Farbverlauf mit dem PlayStation-Symbol und den Entwicklerlogos recycelt. Firewalk Studios, ein Team bestehend aus Destiny-Veteranen, arbeitet mit dem japanischen Giganten zusammen – und letzte Nacht, während Geoff Keighleys warmer Wettershindig Summer Game Fest: Kickoff Live, haben wir eine ähnliche Ankündigung von Deviation Games gesehen. Ab wann wird das Muster zum Trend?

Viele haben sich über diese Ankündigungen am Kopf gekratzt, und es ist verständlich: Letzteres grenzte an Parodie, da das Team auf der Bühne gegenüber Keighley zugab, dass es effektiv nichts zu zeigen hat. Und doch haben wir Sony dies schon einmal erlebt: Hideo Kojimas sehr öffentlicher Fallout mit Konami gipfelte in einer Partnerschaft mit PlayStation, bei der Mark Cerny den Metal Gear-Mann auf der Suche nach einer Spiele-Engine auf eine weltweite Tour mitnahm. Ein paar Jahre später veröffentlichte sein neues Team Death Stranding.

Was auch immer Ihre Meinung zu der exklusiven PS4 ist, es hat Kojimas Kreativität entfesselt: eine High-Budget-Wandersimulation mit asymmetrischen Elementen, die die Zusammenarbeit aller Spieler fördert – konzeptionell war es immer völlig draußen, und es war mutig von Sony, den Rohling zu unterschreiben überprüfen, ob es passieren konnte. Und das scheint von außen betrachtet die Blaupause für all diese Partnerschaften zu sein: Der japanische Riese erwirbt nicht die Branche, sondern befähigt Veteranen zu einem Neuanfang.

Nur sehr wenige Schöpfer sind bekannte Namen wie Hideo Kojima, aber die Entwickler von Deviation Games, die Sie während des Summer Game Fest: Kickoff Live gesehen haben, sind keine Niemande – sie sind ehemalige Chefs von Treyarch, die Direktoren des Franchise-Titanen Call of Duty: Black Ops, und wissen Bescheid ihren Weg durch Spiele. Firewalk hat, wie bereits erwähnt, den Creative Director von Destiny an der Spitze. Und Jade Raymond braucht keine wirkliche Vorstellung: Sie ist dafür bekannt, talentierte und kreative Teams zusammenzustellen.

In gewisser Weise ist dies eine sichere Strategie von Sony: Die Teams der Tochtergesellschaft PlayStation Studios werden weiterhin Knaller liefern, angetrieben von der beeindruckenden Management-Pipeline, die kritische Hits wie The Last of Us: Part II, Ghost of Tsushima, Marvel’s Spider veröffentlicht hat -Man: Miles Morales und Ratchet & Clank: Rift Apart in einem pandemischen Jahr. Aber anstatt seine Liste mit teuren Akquisitionen zu erweitern, verleiht es sein Know-how und seine finanzielle Schlagkraft einigen der berühmtesten Schöpfer der Branche.

In den Augen einiger Fans – die die Videospielbranche wie Sportteams behandeln, denen die Verpflichtung eines neuen Spielers und die damit verbundene Öffentlichkeitsarbeit wichtiger sind als die Förderung einheimischer Talente – wird dies ein schwerer Fehler sein. PlayStation Studios, die bereits von ihrer Fähigkeit überzeugt sind, Meisterwerke zu liefern, werden dies als den Weg zum weiteren Sieg sehen. Dies sind einige der besten der Branche, beginnend von vorne, frei von Einmischungen des Unternehmens und mit ungefiltertem Zugriff auf Sonys Erstanbieter-Know-how.

Die Ergebnisse sind im Moment vielleicht nicht in Bezug auf neue Titel greifbar – sie werden kommen –, aber es gibt uns zumindest eine Vorstellung davon, wie sich PlayStation an die Bedrohung durch einen Konkurrenten mit scheinbar unbegrenzten finanziellen Mitteln anpasst und darauf reagiert.

Wie denkst du über die jüngsten Schritte von Sony? Glaubst du, dass PlayStation Studios in Zukunft erfolgreich sein wird? Sind Sie von diesen Ankündigungen ziemlich desinteressiert? Lassen Sie es uns im Kommentarbereich unten wissen.

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