Nacon Revolution Pro Controller 1

Microsoft hatte Sony im Jahr 2015 ins Schwitzen gebracht. Die amerikanische Organisation hatte gerade auf der E3 2015 den Xbox One Elite-Controller angekündigt, ein aufgemotztes Mobilteil für ernsthafte Gamer. Mit einer anpassbaren Tastenbelegung, einem Edelstahlgehäuse, austauschbaren Rückpaddles und „Hair Trigger Locks“, mit denen Benutzer die Spannung personalisieren können, hat sich das Gerät schnell als Anlaufstelle für Hardcore-Spieler etabliert. Das Problem? PlayStation hatte keine Antwort.

Etwa zur gleichen Zeit befand sich der japanische Riese am Hauptsitz von Nacon in Lille, um einige nicht verwandte Lizenzen zu unterzeichnen. Die relativ junge Firma, die 2014 als Tochter des Publishers BigBen Interactive gegründet wurde, war gerade damit beschäftigt, einen Pro-Controller für den PC zu entwickeln. In ihrem Büro befand sich ein Prototyp, dem PlayStation besondere Aufmerksamkeit schenkte. Der Hersteller hatte eine Aufgabe für das französische Unternehmen: Könnte es sich drehen und stattdessen ein Premium-Peripheriegerät für die PlayStation 4 bauen?

Die Bigwigs bei Nacon waren von Sonys Bitte nicht überraschend geschmeichelt. Der Konsolenhersteller hatte jedoch eine weitere Bedingung: Er wollte, dass die Einheit vor dem geplanten Start der PS4 Pro im November 2016 entworfen und zur Veröffentlichung bereit ist. Das Team hatte dann etwa sechs oder sieben Monate Zeit, um einen Controller zusammenzustellen wird als PlayStation-Antwort auf den Xbox Elite-Controller vermarktet. Es entstand der Nacon Revolution Pro, der in Europa über 380.000 Einheiten verkaufte.

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Trotz der Konkurrenzprodukte verschiedener anderer externer Peripheriegerätehersteller ist Nacon nun de facto der Schöpfer der PS4-Controller-Oberklasse. Ein Besuch im Hauptsitz der Organisation in Lille, der Teil eines unscheinbaren Industrieparks außerhalb des Stadtzentrums ist, zeigt ein Unternehmen mit hohen Ambitionen, die von bescheidenen Ursprüngen geprägt sind. Große Werbebanner für einige seiner Produkte überragen eine geräumige Lobby mit Tischtennisplatten und Erinnerungsstücken für Spiele.

Obwohl der Raum von der Muttergesellschaft BigBen Interactive geteilt wird, gibt es in diesem luftigen Eingangsbereich einen klaren Respekt für eine größere Spielkultur. Eingebettet in eine hauseigene Forstwirtschaft befinden sich zwei Statuen von Lara Croft. Eine ähnelt der karikaturistischen Croft der PSone-Zeit, während die andere ihre irdischere Reinkarnation widerspiegelt. Solide Schlange bleibt hinter einer Wand hängen, während der Master Chief von Xbox ein großes Büro im hinteren Bereich des Raums bewacht.

Oben werden wir in einen Ausstellungsraum gebracht, in dem alle Produkte des Unternehmens stolz ausgestellt sind. Hier gibt es jede Menge PlayStation-Utensilien. von Sitzsäcken, die mit den berühmten Gesichtsknopfsymbolen der Marke gekennzeichnet sind, bis zu Teppichen und Teppichböden, die das ikonische Logo des Systems zieren. Auf einem langen Konferenztisch in der Mitte des Raums hat die Firma bis jetzt alle Controller angeordnet, einige davon zerlegt, damit sie die Sorgfalt und Aufmerksamkeit offenbaren können, die in jedem einzelnen steckt.

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Nacon hat bisher fünf DualShock 4-Alternativen herausgebracht und es ist gelungen, seine Produktlinie so zusammenzustellen, dass sie vier verschiedene Marktebenen überquert. Sein lässiger Controller, der billige und fröhliche Wired Compact, ist sein Bestseller. Es handelt sich um ein unbeschriebenes Gerät mit symmetrischen Sticks, das für weniger als 25 GBP in verschiedenen Farben geliefert wird. Trotz seiner Einfachheit hat es bisher über 1,1 Millionen Einheiten bewegt und macht die Hälfte der 2,2 Millionen verkauften Einheiten der Organisation aus.

Obwohl das Unternehmen eindeutig stolz auf den Controller ist, sind es die teureren Einheiten, über die es mit uns sprechen möchte. Sein Midcore-Controller, der Asymmetrical Wireless Controller, richtet sich mit seiner Stick-Platzierung an Xbox-Besitzer. Es ist etwas teurer als der einfachere Compact Controller, kostet aber ungefähr den gleichen Preis wie der DualShock 4 und ist eine gute Option für diejenigen, die mit dem Standardlayout von Sony nicht zurechtkommen.

Stick Positionierung ist ein großes Gesprächsthema während unseres Besuchs. Die beiden Premium-Controller des Unternehmens – der brandneue Revolution Pro 3 und der etablierte Unlimited – wurden beide mit Eingaben von eSports-Spielern entwickelt und verwenden keine symmetrischen Sticks. Wenn man mit der Organisation spricht, wird sofort klar, dass dies für das Unternehmen große Kopfschmerzen mit sich bringt. Etwa 50 Prozent der Spieler bevorzugen die Xbox-Platzierung, während die restlichen 50 Prozent die Positionierung von Sony bevorzugen.

Es ist fraglich, ob die Lösung in Zukunft darin besteht, einen Controller anzubieten, bei dem die Komponenten leicht ausgetauscht werden können. Es ist jedoch schwierig, das gleiche hohe Qualitätsniveau beizubehalten, während eine solche Anpassbarkeit erzielt wird. Es kann sein, dass die Produktreihe lediglich erweitert wird, um allen unterschiedlichen Geschmäckern Rechnung zu tragen, aber es scheint, dass die Organisation vorerst weiterhin asymmetrische Sticks für ihre eSport-Mobilteilserie verwenden wird.

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Wir sind jedoch nicht in Lille, um uns an Makronen zu erfreuen und über die Vorzüge der Steckplatzierung zu diskutieren: Nacon möchte den Vorhang zurückziehen und uns zeigen, wie viel Zeit und Mühe in die Entwicklung eines seiner Peripheriegeräte investiert wird. Es stehen mehrere Präsentationen mit Chefdesignern und Ingenieuren an, um uns einen Einblick in den Arbeitsalltag zu geben. Das Ziel ist einfach: PS4-Controller von höchster Qualität zu bestmöglichen Preisen anzubieten.

Natürlich hat dieser Ehrgeiz auch seine eigenen Fallstricke: Es gibt Patente, die das Unternehmen vermeiden muss – Microsoft hat beispielsweise das Schloss mit Magnetkomponenten gegen seinen Xbox Elite-Controller ausgetauscht -, während die Produkte von seinem chinesischen Partner hergestellt werden können müssen . Das Unternehmen zeigt uns ein besonders künstlerisches 3D-Druckkonzept, das dem berüchtigten Bumerang der PlayStation 3 ähnelt. "Es sieht wunderschön aus", wird uns gesagt, "aber wie passen wir die Elektronik hinein?"

Der Entwurf von Steuerungen scheint ein ständiger Kompromiss zu sein. Die Geräte müssen ergonomisch sein, und wir erhalten einen kleinen Einblick in die Granularität der Designs, wenn wir eine Skizze mit unterschiedlichen Griffwinkeln sehen. Sie müssen auch machbar sein; Es gibt Rumpelmotoren, Batterien und Leiterplatten, die sich im Inneren des Gehäuses festsetzen müssen. In Anbetracht dessen, dass das Unternehmen Profispieler anspricht, muss es auch sicherstellen, dass es keine Input-Verzögerung oder ähnliches gibt.

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Iteration ist ein wesentlicher Bestandteil des Ziels: Jeder Teil jedes Controllers ist genau abgestimmt. Insbesondere mit der Pro Revolution Controller-Produktlinie – eine Serie, die bereits zum dritten Mal in der Reihe ist – hat das Unternehmen nach Feedback von Anwendern gesucht, um alles richtig zu machen. Es gibt einige Probleme, die einfach nicht gelöst werden können – Sony lässt es beispielsweise nicht zu, dass die PS4 über den Controller selbst hochgefahren wird, obwohl dies technisch möglich ist. Andere Probleme wie die Tastengröße können jedoch behoben werden.

Der Druck beim Entwerfen eines neuen Peripheriegeräts ist hoch. machen Sie einen Fehler, und Sie schreiben möglicherweise riesige Geldsummen ab, wenn ein defektes Gerät in die Fertigung gelangt. Dies bedeutet, dass jede einzelne Phase des Prozesses akribisch angegangen wird und riesige automatisierte Maschinen aufgestellt werden, um die Haltbarkeit der Druckknöpfe und Analogsticks zu testen. Die Qualität des gesamten Unternehmens ist hoch, aber natürlich ist kein Produkt zu 100 Prozent perfekt.

Der vielleicht interessanteste Teil der Präsentation kommt, wenn das Unternehmen uns eine Reihe von Moodboards zeigt, mit denen es seine Designs beeinflusst. Diese Bildmontagen fassen Objekte aus der realen Welt zusammen, von Weingläsern bis hin zu Formel-1-Autos. Alles zusammen ergibt einen Ton, mit dem die Organisation alle Aspekte des Controller-Designs beeinflusst, von der Farbe über die Materialien bis hin zu Formen und Größen.

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Nacon ist vielleicht erst fünf Jahre alt, aber die Tochtergesellschaft hat einen kometenhaften Aufstieg erlebt. Während es unter dem Dach von BigBen Interactive bleibt, wird es irgendwann zum Label, das alle Gaming-Bestrebungen der Organisation beherbergt. Dazu gehören Studios wie der GreedFall-Entwickler Spiders, den das Unternehmen Anfang des Jahres erworben hat. Das europäische Unternehmen expandiert ebenfalls. Seine Peripheriegeräte sind jetzt offiziell in Japan lizenziert, und in Asien werden Niederlassungen eröffnet.

Im Gespräch mit der Firma ist es offensichtlich, dass ihr Ehrgeiz im Einklang mit der Organisation selbst wächst. Es sind einige überzeugende Projekte in der Pipeline, von denen uns einige rein off-the-record erzählt haben. Bevor wir das Unternehmen besuchten, waren wir gespannt, ob es Bedenken hatte, dass Sony irgendwann einen eigenen Pro-Controller herstellen und auf die Zehen treten könnte, aber es hat sich herausgestellt, dass der Mangel an Weitsicht des japanischen Riesen den großen Bruch dieses mutigen französischen Unternehmens bewiesen hat.

Dieser Artikel basiert auf einer Reise nach Lille, Frankreich. Nacon übernahm die Unterkunfts- und Reisekosten.

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